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发现已知宇宙,最年轻的中子星,只有240岁,密度仅次

发布日期:2020-06-24 06:20   来源:未知   阅读:

天文学家的时间观念往往与我们普通人略有不同,天文学家研究数百万年或数十亿年前发生的事件,以及同样长时间存在的物体。这就是新发现名为Swift J1818.0-1607的中子星引人注目的部分原因,其研究发现发表在《天体物理学》期刊上,研究估计,它只有240年岁的历史,按照宇宙尺度的标准,这是一个名副其实的新生儿,美国宇航局尼尔?盖瑞斯?斯威夫特天文台发现了这个年轻的天体。

当时这颗中子星释放出大量的X射线时,欧洲航天局的XMM-牛顿卫星天文台和美国宇航局NuSTAR望远镜(由加州理工学院领导,喷气推进实验室管理)的后续研究,揭示了这颗中子星的更多物理特征,包括那些用于估计其年龄的特征。中子星是一颗大质量恒星发生超新星爆炸后遗留下来密度极高的恒星核心残骸。而且也是宇宙中密度最大的物体之一(仅次于黑洞):一茶匙的中子星物质在地球上重达40亿吨。

宇宙磁场之最,且稀有

中子星内部的原子是如此紧密地碰撞在一起,它们的行为方式在其他地方是找不到的,属于不可复制的条件下存在,Swift J1818.0-1607将两倍太阳质量的物质打包成一个比太阳小一万亿倍的体积。Swift J1818.0-1607的磁场比典型中子星强1000倍,比人类制造的最强大磁铁强约1亿倍,属于一种特殊被称为磁星的天体,这是宇宙中最具磁性的天体,Swift J1818.0-1607似乎是迄今发现最年轻的磁星中子星。

巴塞罗那空间科学研究所的研究员、XMM-牛顿卫星和NuSTAR(核光谱望远镜阵列的缩写)观测的首席研究员南达?雷亚(Nanda Rea)说:这颗磁星中子星向我们展示了磁星生命中,比我们以前见过更早的时间,也就是它形成后不久的时间。虽然已知的中子星有3000多颗,但科学家们只确认了31颗已确认的磁星。因为中子星(包括磁星)的物理性质不能在地球上重现,所以它们是测试我们对物理世界理解的天然实验室。


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